Algas israelenses podem ser solução energética

Pesquisadores da Universidade de Tel Aviv, em Israel, conseguiram transformar o lodo de um lago em um agente de combustível limpo. Liderada pelo dr. Iftach Yacoby, a equipe de cientistas alterou geneticamente uma alga unicelular que emite hidrogênio durante o dia. Com as modificações, o organismo é cinco vezes mais eficiente em sua multiplicação, gerando mais hidrogênio.

Segundo o jornal The Jerusalem Post, células de combustível de hidrogênio já são utilizadas em veículos. A diferença é que essa descoberta coloca as algas no cenário de energia sustentável. Com a pesquisa, a equipe israelense invalidou a teoria de que microalgas só produzem hidrogênio durante algumas horas do dia. Os estudos mostraram que não apenas as algas produzem hidrogênio ao longo do dia, mas também que a engenharia genética permite aumentar a produtividade dos organismos.

“O hidrogênio é uma fonte de energia muito vantajosa”, afirma Yacoby ao jornal israelense. “Primeiramente, tem uma enorme quantidade de energia. A extensão de percurso de um carro movido a hidrogênio é de mais de 500 quilômetros por 5 quilos de hidrogênio; de uma bicicleta elétrica, mais de 100 quilômetros a cada 30 gramas do combustível. Em segundo lugar, o hidrogênio não é de forma alguma poluente. O processo de uso das células de combustível elétrico produz somente vapor de água e o escape emitido por um carro movido a hidrogênio contém apenas água limpa, que pode até mesmo ser potável”.

Alguns carros movidos a hidrogênio foram recém-lançados no mercado, como o Mirai, fabricado pela Toyota e Hyundai em 2015. Bicicletas elétricas também estão sendo convertidas para utilizar essa fonte de energia. Países como o Japão, a Escandinávia e a Alemanha têm investido na construção de postos de combustível que usam o gás hidrogênio.

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